Les charges fixes et variables sont essentielles à la définition d'une stratégie d'entreprise. En effet, comprendre leur différence afin de maîtriser la variabilité des coûts permet à l'entreprise d'être flexible et de pouvoir faire face à une éventuelle baisse de son activité.

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L'analyse de ces deux types de charges, qui fait partie du prévisionnel financier, va permettre à l'entreprise d'évaluer sa rentabilité grâce à deux indicateurs clés que sont la marge sur coût variable et le seuil de rentabilité. Les charges fixes et variables sont donc des outils essentiels de contrôle de gestion.

D'autre part, la répartition entre charges fixes et variables influence :

  • La politique commerciale : prix, choix des points de vente, des fournisseurs.
  • La rapidité de croissance de l'entreprise.
  • La profitabilité de l'entreprise.

 

Sommaire :

 

Définition des charges fixes et variables

 

Définition des charges fixes

Les charges fixes, également appelées « charges de structure » ou « charges structurelles », sont indépendantes du chiffre d'affaires d'une entreprise. Elles évoluent par paliers et restent stables durant toute la durée d'un exercice comptable, quel que soit la quantité de marchandises produites ou le nombre de ventes réalisées par l'entreprise.

Les charges fixes impliquent une périodicité de règlement et doivent donc être prévues dans la comptabilité de la structure commerciale.

Le montant de la location d'un bâtiment à usage professionnel, par exemple, est une charge fixe qui ne varie pas d'un mois sur l'autre en fonction de l'activité. Cependant, le loyer peut être revalorisé tous les ans.

 

Définition des charges variables

Les charges variables, également appelées « charges d'activités » ou « charges opérationnelles », varient en fonction de l'activité d'une entreprise et de l'augmentation de son chiffre d'affaires.

Elles évoluent dans le temps en fonction des ventes de l'entreprise. Si celle-ci fait face à une baisse de commandes, les charges variables vont également baisser. À l'inverse, si les ventes sont en hausse, les charges variables vont augmenter. Et si le chiffre d'affaires est égal à zéro, il n'y aura plus de charges variables.

Dans le cas d'un établissement de restauration rapide par exemple, les charges variables correspondent aux ingrédients utilisés pour la réalisation des sandwichs, aux emballages ou encore aux frais de livraison à domicile. Ils varient chaque jour en fonction du nombre de commandes.

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Exemples de charges fixes et variables

 

Exemples de charges fixes

Les charges fixes sont liées au fonctionnement et à la structure d'une entreprise et sont généralement payées mensuellement. Dans la catégorie des charges fixes, vous trouvez notamment :

  • Les loyers immobiliers et mobiliers (location de matériel, de véhicules, etc.).
  • Les abonnements de téléphonie, électricité et gaz.
  • Les dotations aux amortissements d'immobilisation.
  • L'assurance.
  • Les salaires administratifs et charges sociales (hors salaires rémunérés à l'objectif).
  • Les intérêts de prêts bancaires.
  • Les abonnements.
  • Les charges fiscales.
  • L'entretien des locaux.

 

Exemples de charges variables

Les charges variables sont dynamiques et sont dépendantes de l'activité de l'entreprise. Elles regroupent, entre autres, les postes suivants :

  • Les achats de matières premières.
  • Les frais de packaging.
  • Les contrats de sous-traitance.
  • Les frais de transport.
  • La rémunération du personnel opérationnel.
  • Les commissions.
  • Les coûts de distribution.

Il convient également de distinguer les charges mixtes ou semi-variables comme l'électricité ou la téléphonie, qui devront être analysées comme une charge fixe pour la partie abonnement et comme une charge variable pour la partie consommation.

 

Comment calculer les charges fixes et variables ?

 

Comment calculer les charges fixes ?

La méthodologie de calcul des charges fixes relève principalement du contrôle de gestion. Leur maîtrise impacte effectivement et particulièrement les résultats de l'entreprise. Le calcul des charges fixes permettra de définir le seuil de rentabilité de l'entreprise et donc ses besoins en matière de chiffre d'affaires. En effet, l'activité de l'entreprise devra toujours être suffisante pour couvrir les charges fixes afin de ne pas être déficitaire.

Pour des activités simples, il est très facile d'aiguiller les charges en frais fixes ou frais variables. Dès lors que l'activité se complexifie, il faut étudier minutieusement les charges et en déduire celles qui sont fixes ou non. Les charges fixes peuvent se calculer sur un exercice comptable en additionnant les montants fixes payés mensuellement. La valeur de celles-ci se définit en général à partir d'une balance comptable. La ventilation des charges entre fixes et variables se fait, alors, poste par poste.

La classification des charges va dépendre de l'activité de la société. L'électricité peut, en effet, être considérée comme une charge mixte pour les usines de production alors qu'elle est, pour beaucoup d'entreprises, une charge fixe.

 

Comment calculer les charges variables ?

Les charges variables sont en général estimées en pourcentage du volume des ventes réalisées, des quantités produites vendues ou du chiffre d'affaires réalisé. Il est important d'avoir une vision claire de ce type de charges, car elles permettent le calcul de la marge sur coût variable, qui est un indicateur financier clé pour l'entreprise.

La formule de calcul de la marge sur coût variable est égale au chiffre d'affaires auquel est soustrait le total des charges variables. Si la marge sur coût variable est supérieure aux charges fixes, alors l'entreprise est bénéficiaire.

 

À quoi servent les charges fixes et variables dans le compte de résultat ?

Le compte de résultat est établi notamment à partir des charges fixes et variables de l'entreprise. Ce document définit la totalité des dépenses et recettes d'une société durant un exercice comptable. De la différence entre ces deux postes émerge le résultat comptable et donc les bénéfices de l'entreprise avant imposition. Les charges fixes et variables sont identifiées dans la partie débit du compte de résultat. Elles sont principalement utilisées pour la définition du résultat d'exploitation.

Les charges d'exploitation représentent les charges liées à la production de l'entreprise. Elles portent sur les dépenses engagées pour la production de produits ou de services. L'importance de ces charges se définit en la rapportant au chiffre d'affaires. Plus la charge prend une part importante du CA plus elle impacte la rentabilité de l'entreprise.

Il est également nécessaire d'étudier leur évolution dans le temps, pour s'assurer de la bonne santé de la société. Parmi ces charges, l'impôt sur les sociétés est fixe : il se calcule à partir d'un taux fixe affecté au résultat comptable. Mais comme celui-ci est variable d'une année sur l'autre, la charge est alors revalorisée à chaque exercice. Les charges patronales sont des charges financières fixes, elles ne dépendent pas de la production. Seront, ici, des charges variables, celles liées notamment à l'approvisionnement en matières premières.

Les charges financières se composent par exemple des charges fixes des remboursements des intérêts d'un emprunt bancaire. Les charges variables sont, par exemple, liées aux différents frais bancaires ou pénalités de retard.

Les charges exceptionnelles, quant à elle, sont constituées de toutes les conséquences budgétaires de situations accidentelles, rares ou non récurrentes. Elles ne sont pas affectées par la notion de charges fixes et variables puisque, par nature, elles sont occasionnelles.

Pour un exercice comptable sont calculés différents indicateurs clés pour l'entreprise. Le chiffre d'affaires duquel sont soustraites les charges variables représente la marge sur coût variable. Cette marge moins les charges fixes fait apparaître le résultat, il exprime donc les bénéfices réalisés par l'entreprise. Cette différenciation entre frais fixes et variables va, également, permettre le calcul du seuil de rentabilité de l'entreprise, le baromètre de la santé de la société. Il permet de connaître le chiffre d'affaires à réaliser pour ne pas perdre d'argent. Ce calcul se fait par palier, il faut commencer par définir le taux de marge sur coûts variables puis le seuil de rentabilité.

Taux de marge sur coûts variables = (chiffre d'affaires – charges variables) / chiffre d'affaires.

La formule du seuil de rentabilité est : charges fixes / taux de marge sur coûts variables.

 

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Publication originale le 31 août 2022, mise à jour le 31 août 2022

Sujet(s):

Contrôle de gestion