R&D : comment s'en servir pour booster votre entreprise ?

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Julia Cames
Julia Cames

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La R&D, qui signifie en toutes lettres recherche et développement, consiste en une stratégie d'innovation développée par une entreprise. Elle peut être réalisée en interne par un département ou une équipe, ou être confiée à un prestataire.

Pôle R&D en recherche d'innovation

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Les objectifs sont divers et variés selon les ambitions de l'enseigne : maintien des performances face à une évolution de la technologie, différenciation en réponse à une montée de la concurrence ou encore amélioration de l'image de la marque grâce à la réalisation d'avancées majeures dans un domaine. Les projets doivent comporter un certain niveau de risque ainsi que quelques incertitudes pour être considérés comme de la R&D.

Pourquoi faire de la R&D ?

 

Obtenir un avantage concurrentiel grâce à la R&D

Les secteurs les plus concernés sont ceux de la technologie et de la pharmaceutique, même si la R&D peut concerner toutes les industries. Ce sont effectivement des domaines où les avancées sont rapides. L'innovation est essentielle pour différencier l'offre de l'entreprise de celle des concurrents et rester au cœur des besoins clients, voire les anticiper. Développer de nouveaux concepts permet alors de ne pas être devancé par le développement accéléré d'un secteur : une situation qui serait difficile à surmonter et qui demanderait d'importants investissements financiers.

 

Améliorer un produit ou un service selon les besoins des consommateurs

La data collectée par l'entreprise sur ses clients doit être mise à disposition de la R&D pour que celle-ci soit pertinente. Une fois les freins et les potentielles pistes d'amélioration à apporter au produit ou au service identifiés par l'équipe marketing, ils sont transmis au département R&D.

Il demeure indispensable que les besoins clients soient exprimés de la manière la plus précise possible et que les résultats attendus soient mesurables. En effet, un flou sur une spécification technique peut induire en erreur une équipe de chercheurs qui exploitera alors toute la liberté dont elle dispose.

 

La R&D pour développer la croissance de l'entreprise

Développer un service R&D, c'est surtout assurer une pérennité à l'entreprise. Au-delà des résultats obtenus, cela booste la compétitivité et les compétences internes de l'établissement sur le long terme. Un investissement continu en R&D peut au début être réalisé au détriment d'autres budgets, mais les avantages sur la durée sont assurés. La crédibilité de l'enseigne tout comme le savoir-faire en interne et la relation avec les clients seront renforcés.

 

Accroître la notoriété de la société grâce à ses idées novatrices

Le grand public aime les idées nouvelles. La R&D peut donc aider à accroître la notoriété d'une entreprise. C'est le cas, par exemple, de Tesla qui est l'une des sociétés les mieux valorisées dans le monde entier. En 2021, le constructeur américain a vendu presque un million de voitures électriques, soit deux fois plus que l'année précédente. Pourtant, la société dépense très peu en publicité : l'ensemble de ses investissements sont consacrés à la R&D. Elle investit près de 2 600 € par voiture vendue en recherche et développement, soit beaucoup plus que ses concurrentes. À titre de comparaison, Ford investit 1039 € par voiture vendue en R&D et Toyota 931 €. Tesla relaie ensuite ses concepts innovants sur les réseaux sociaux, ce qui développe fortement sa notoriété.

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Comment faire de la R&D ?

 

Les différents types de R&D

Pour faire de la R&D, il faut avant tout déterminer sur quel type d'innovation l'entreprise souhaite investir :

  • L'innovation produit est l'invention d'un nouveau concept ou l'amélioration d'un produit déjà commercialisé.
  • L'innovation de procédé désigne la création de méthodes optimisées pour créer un service ou un produit et le distribuer efficacement.
  • L'innovation de débouchés consiste à développer des opportunités de business en ciblant d'autres pays ou une catégorie d'acheteurs différents.
  • L'innovation commerciale imagine des techniques pour booster les résultats financiers de l'entreprise.
  • L'innovation organisationnelle crée une nouvelle organisation de travail dans un but précis (une plus grande productivité par exemple) ou l'adapte aux attentes actuelles des salariés (agilité, liberté ou encore créativité).

 

Réaliser une veille concurrentielle constante

Quel que soit le secteur, une société n'est jamais seule à développer sa R&D sur un domaine particulier. Ses concurrentes affichent aussi des avancées sur les mêmes sujets. Cela peut donner des indications à l'équipe de R&D sur les idées à exploiter ou bien, au contraire, les convaincre d'une autre direction à prendre. Toutefois, il est nécessaire de rester vigilant quant aux avancées des autres sociétés pour demeurer au cœur de la course à l'innovation.

 

Identifier les sujets porteurs

Une fois le type de R&D choisi et les premières idées développées, la prochaine étape consiste à identifier rapidement les projets porteurs afin de les isoler et d'y concentrer l'attention de l'équipe. Ceci est d'autant plus valable dans le cas où la volonté de l'entreprise est de développer des concepts rentables.

 

Financer le développement d'idées et de technologies

Il existe différentes façons de financer son équipe de Recherche & Développement. La première consiste à nouer des partenariats avec d'autres entreprises ou des organismes comme des collectivités. Certains peuvent fournir des compétences que la société ne dispose pas en interne, d'autres peuvent apporter un financement ou encore proposer de mutualiser les recherches avec un objectif commun.

Certains grands groupes achètent, quant à eux, des sociétés florissantes comme des startups ou des PME qui ont investi dans la R&D et portent des projets innovants sans parfois avoir les moyens de les développer. Ce rachat est donc une opportunité pour les deux parties d'avancer plus rapidement dans les recherches menées.

Enfin, de nombreux dispositifs et prêts financiers sont proposés afin de développer l'innovation au sein des entreprises. Ces subventions sont accordées sur la présentation d'un dossier.

 

Documenter les travaux constamment

Durant la recherche, il est primordial que la connaissance acquise soit retranscrite sur des documents et non pas détenue par l'équipe seulement. Le but d'une telle recherche est, au-delà du profit seul de la société, d'enrichir le savoir dans le domaine. Les traces des réflexions menées doivent donc être collectées.

 

Protéger les innovations grâce aux brevets

Le budget alloué à la R&D comprend aussi la protection de l'entreprise de toute copie de la part des concurrents. Les brevets assurent que la société est bien la seule à exploiter une innovation pendant une vingtaine années. Trois mois sont nécessaires à l'obtention de ce brevet. Ainsi, même si le produit ou service n'est pas finalisé, mieux vaut en faire la demande avant d'engager toute démarche promotionnelle.


Pour aller plus loin, découvrez les conseils sur les outils de management à utiliser en téléchargeant le guide des innovations réussies ; ou découvrez la plateforme CRM de HubSpot pour les TPE et PME.
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